Recensione – Arianna di Jennifer Saint

Genere: Fantasy Mitologico
Editore: Sonzogno
Pagine: 384

Arianna è un retelling Fantasy/Mitologico in chiave femminista del mito di Arianna, scritto da Jennifer Saint ed edito da Sonzogno Editore.

Arianna e la sorella Fedra, principesse di Creta e figlie del temuto re Minosse, crescono ascoltando riecheggiare il rumore degli zoccoli del fratello, il Minotauro, nel labirinto costruito sotto il palazzo. Ogni anno, quattordici giovani ateniesi vengono sacrificati per placare la fame del mostro. Quando il principe Teseo giunge a Creta per immolarsi alla creatura, Arianna si perde nei suoi occhi verdi e se ne innamora follemente. Ma aiutarlo a scappare dal labirinto significherebbe tradire la famiglia e il regno, e la ragazza conosce fin troppo bene le implicazioni di un gesto simile. Assillata dai dubbi ma determinata a farsi valere, Arianna prenderà una decisione che ribalterà tanto la sua sorte quanto il destino di Fedra. Entrambe dovranno affrontare le conseguenze di una scelta coraggiosa e sovversiva, che le spingerà a mettere in discussione il proprio ruolo in quanto figlie, mogli e madri in un mondo in cui le donne non sono altro che pedine su una scacchiera dominata dagli uomini e dagli dèi. Con uno stile vibrante e ipnotico, Jennifer Saint reinventa con originalità la famosa storia del Minotauro, della fuga di Teseo, dell’incontro con Dioniso e degli amori tormentati di Fedra e Arianna, dando vita a un’eroina indimenticabile e sfaccettata che saprà commuovere e incantare i lettori e le donne di oggi.

“I mortali possono invecchiare, ma gli dei sono prigionieri dei loro capricci infantili, mai capaci di cambiare e non sanno mai cosa significa amare perché non osano rischiare la perdita.”

Buongiorno amici lettori, quello che vi propongo oggi è un romanzo molto carino e particolare. Retelling in chiave Fantasy del mito di Arianna e per chi ama questo genere di mix, come il sottoscritto, ne resterà estasiato.

Arianna di Jennifer Saint è una rivisitazione della storia della principessa cretese Arianna, una figura ben nota dei miti greci. Se hai familiarità con i miti e le leggende dell’antica Grecia, potresti conoscere Arianna come la figlia traditrice del re Minosse che tradì la sua famiglia e il suo regno e aiutò il principe ateniese Teseo a uccidere il Minotauro, un mostro che era suo fratello. Nella sua rivisitazione femminista del racconto di Arianna, l’autrice consegna la narrazione alla principessa Arianna e a sua sorella Fedra, invece degli eroi più noti come Teseo e il dio Dioniso le cui vite si sono intrecciate con quelle delle due sorelle. La prosa ipnotizzante dell’autrice rende Arianna una lettura affascinante, quasi all’altezza degli standard stabiliti da altre rivisitazioni del mito femminista greco come Circe di Madeline Miller. Arianna, la principessa maggiore di Creta, ricorda ancora il tempo prima della nascita del suo mostruoso fratello Asterion, quando sua madre sorrideva e ballava con lei e le raccontava storie di dei, eroi e mostri. Ma da quando è nato, sua madre sembra allontanarsi ogni giorno che passa, poiché il bambino mezzo toro cresce in una creatura da incubo che Minosse ribattezza Minotauro come se stesso, e che ha bisogno di essere intrappolata in un labirinto che scorre sotto il palazzo del re. Quando il figlio maggiore di Minosse, Androgeo, viene calpestato a morte da un toro furioso su una collina ateniese, Minosse dichiara guerra ad Atene e torna vittorioso e, come pagamento per la vita persa di suo figlio, chiede che quattordici bambini ateniesi siano inviati ogni anno a Creta per saziare l’appetito del Minotauro. Nel terzo anno dalla guerra di Minosse contro Atene, il principe ateniese Teseo arriva a Creta con altri tredici figli ateniesi per conquistare il Minotauro. Arianna è attratta da lui quasi immediatamente al suo arrivo e decide di aiutare l’eroe a uccidere suo fratello, sfidando gli dei e ingannando suo padre. Nel mondo degli dei e degli eroi in cui anche le donne divine non sono altro che beni e pedine appartenenti agli uomini, Arianna si propone di trovare il suo lieto fine e il suo legittimo posto nella gloriosa storia di un eroe. Nella sua rivisitazione della storia di Arianna, l’autrice rimane fedele ai miti greci originali e ricuce insieme elementi delle molte versioni diverse del racconto di Arianna. Nonostante la scrittura accattivante, la voce narrante di Arianna non mi è piaciuta particolarmente; c’erano pochi dialoghi e troppi casi in cui Arianna parlava dei suoi problemi e non faceva nulla per risolverli, cosa che dopo un po’ diventava monotona. In effetti, Arianna come protagonista è piuttosto indolente, la sua vita è troppo riparata e stagnante perché un lettore possa essere veramente interessato alla sua storia. Solo quando la storia è quasi alla fine, decide finalmente di prendere in mano il suo destino e fare ciò che è giusto, ma a quel punto è troppo tardi. Quanto a Fedra, ho trovato i suoi capitoli infinitamente più avvincenti rispetto a quelli di Arianna. Fedra, di cui non sapevo molto prima di leggere questo libro, è quasi una cattiva nei miti greci di cui fa parte, bollata come una seduttrice connivente. Tuttavia, vediamo per la prima volta Fedra nella scrittura dell’autrice come una ragazza affascinante, spiritosa ed effervescente, e mi è piaciuto leggere come si è lentamente guadagnata un posto tra gli uomini coinvolti nel governo della città di Atene. Per quanto riguarda le altre persone nel libro, Dioniso e il famoso eroe Teseo giocano entrambi ruoli significativi qui, quelli che hanno veramente brillato sono stati i personaggi minori, come l’inventore Dedalo e il figlio di Teseo Ippolito. Anche se entrambi questi personaggi hanno pochissimo tempo sulle pagine, riescono a lasciare i loro segni, e quando la tragedia li colpisce entrambi, è davvero quasi insopportabile, a differenza di Arianna, con la quale non sono riuscito a stabilire un legame emotivo nella storia.

Se sei interessato ai miti greci e ti piacciono i racconti, potresti trovare Arianna una buona lettura.

Ringrazio Sonzogno per avermi dato la possibilità di aver letto questo romanzo in anteprima, e per la fiducia datami in questa prima collaborazione.

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