Recensione – L’Impero del Vampiro di Jay Kristoff

Goëtia – Dark Magic Music

Genere: Dark Fantasy
Serie: “Impero del Vampiro”
Editore: Mondadori
Collana: Oscar Fantastica
Pagine: 720

L’Impero del Vampiro è il primo capitolo dell’omonima serie Impero del Vampiro, romanzo Dark Fantasy, scritto dalla mente geniale di Jay Kristoff edito da Mondadori per la collana Oscar Fantastica.

“Sono passati ventisette lunghi anni dall’ultima alba. Per quasi tre decenni, i vampiri hanno mosso guerra all’umanità; hanno costruito il loro impero eterno, a costo di demolire il nostro. Ormai, solo poche minuscole scintille di luce resistono in un mare di oscurità. Gabriel de León, metà uomo, metà mostro e ultimo dei Santi d’argento – confratello nonché una delle migliori spade del sacro Ordine d’argento, dedito a difendere il regno dalle creature della notte –, è tutto ciò che si frappone tra il mondo e la sua fine. Imprigionato dagli stessi mostri che ha giurato di distruggere, è costretto a raccontare la sua storia. Una storia di battaglie leggendarie e amore proibito, di fede perduta e amicizie trovate, della guerra del Re Sempiterno e della ricerca dell’ultima speranza rimasta all’umanità. Il Sacro Graal.”

“La guerra non ti insegna ad essere un assassino” mi disse una volta. “È solo una chiave che apre la nostra porta. Nel sangue di tutti gli uomini esiste una bestia, Gabriel. Puoi affamarla. Rinchiuderla. Maledirla. Ma alla fine, devi pagare il dovuto alla bestia, per evitare che essa lo prenda da te”

Buongiorno amici lettori, il romanzo che vi propongo oggi è l’acclamatissimo Impero del Vampiro; è stato cruento, mozzafiato e brillante. Nel complesso, un capolavoro gotico e brutale.

Nel romanzo, Kristoff porta il lettore nei regni immaginari di Nordlund, Talhost, Ossway e Sudhaem: l’Impero di Elidaen. Elidaen è un luogo un tempo vibrante che ora si oscura sotto l’ombra dei vampiri che invadono, lentamente e inesorabilmente, il controllo degli abitanti dell’umanità. Il sole è svanito e, con esso, l’ultimo impedimento ai vampiri di acquisire piena forza e la capacità di sconfiggere finalmente i loro nemici umani. Ci sono quattro clan di vampiri, ma uno è emerso preminente su tutti gli altri: Blood Chastain, che sfoggia il sigillo dei lupi. Blood Chastain cerca di mettere tutto l’ex Impero (compresi i clan di vampiri rivali) sotto il loro tallone e sono molto vicini al raggiungimento del loro obiettivo. Tuttavia, il coronamento del loro colpo di stato potrebbe essere che sono riusciti a catturare il famigerato Gabriel de León, l’ultimo dei Santi d’argento, l’Ordo Argent. I Santi d’argento erano metà vampiri e metà umani: sangue pallido. Sono un ordine cavalleresco, giurato di difendere la Santa Chiesa e l’Impero, agendo come uno strumento di Dio, distruggendo vampiri e altri mostri, cercando di salvare l’umanità dalla travolgente marea di tenebre che scende sulla terra. Ma non puoi tenere a bada i non morti buoni e i Santi d’argento non sono più distrutti nella guerra contro i vampiri. Essendo l’unico rimasto del suo ordine d’élite, Gabriel si aspetta la morte immediata, piuttosto che la prigionia, tuttavia l’imperatrice vampira è determinata a fare in modo che Gabriel racconti la storia della sua vita e che quella storia venga registrata per i posteri dei vampiri, prima che venga giustiziato. Un altro vampiro, uno storico di nome Jean-François, viene inviato per strappare la storia a Gabriel. Il burbero e recalcitrante Gabriel è d’accordo a malincuore.

Il libro è narrato da Gabriel, che parla della sua vita scioccante, straziante e sanguinosa come la rovina dei vampiri. La storia di Gabriel ha diverse linee temporali distinte, quindi ci sono alcuni salti in giro, piuttosto che una narrativa rigorosamente lineare. Ad esempio, una sequenza temporale riguarda l’infanzia di Gabriel, cosa alimenta il suo desiderio di vendetta e come si unisce ai Santi d’argento e diventa il loro guerriero più temuto. L’altra linea temporale prevedeva che Gabriel fosse diventato uomo e fosse già diventato una leggenda. Il saltellare di Gabriel nella sua storia irrita il suo cronista, Jean-François, ma il lettore non deve temere. Kristoff fa un lavoro eccezionale nel mantenere le cose ben ordinate, e le linee temporali mutevoli creano solo un senso di tensione e terrore mentre scopriamo i misteri che circondano l’Ordine di Santi d’argento, la guerra dei vampiri e la ricerca del Santo Graal, che i vampiri la paura come l’unica arma possibile che potrebbe porre fine al loro dominio. E Gabriel sembra essere l’unico essere vivente ad averlo trovato. Il lavoro sui personaggi in questo libro è stupendo. Tutto inizia con Gabriel, una persona affascinante, che da grande vuole davvero diventare un eroe e cerca la gloria in ogni occasione, ma il costo della celebrità è alto. Gabriel ha difficoltà a far fronte alla sua sorte nella vita da mezzo vampiro. La sua adorazione e devozione per sua madre, il suo difficile rapporto con il suo patrigno violento e il suo desiderio di proteggere i suoi fratelli, gli procurano simpatia. Ma il suo atteggiamento burbero, a volte insensibile, insensibile e arrogante, la sua posizione stanca del mondo e priva di diritti, sebbene comprensibile, lo mettono in conflitto anche con coloro che si preoccupano di lui di più. Eppure, alla fine, è un personaggio favoloso, esilarante, pieno di risorse e pieno di cuore, e una capacità di recupero che non muore mai. E, naturalmente, una macchina per uccidere vampiri completamente scoraggiante. Lungi dall’essere infallibile, ma estremamente formidabile. La costruzione del mondo è meravigliosa, lussureggiante, ispirata al tardo medioevo e all’inizio del Rinascimento. La meraviglia delle cattedrali, la povertà dei villaggi oppressi e la maestosità e lo splendore sbiadito delle sale e delle corti dei ricchi e dei potenti sono disegnate con cura. Il sistema magico e religioso conoscerà molti dei nostri miti e leggende sui vampiri e la fede ispirata al cristianesimo, con un Messia martire, angeli protettori, abati e simili. Adoravo i vari poteri e attributi dati alle diverse case di vampiri, gli intrighi politici e religiosi e il concetto apocalittico di “Daysdeath”. Devo commentare qui la gloriosa opera d’arte, le illustrazioni e le mappe che adornano il libro. Sono semplicemente fantastici. I temi esplorati nel libro sono una miriade e sono avvincenti. Dipendenza, tortura, sacrificio di sé, autoconservazione, tragedia, vendetta, bigottismo, omofobia, perdita della fede, morte, dolore, lutto, vanità, ricerca della gloria, fanatismo religioso, sfida e tentativo di cambiare il proprio destino.

Questo è un libro oscuro, intriso di sangue, molte parolacce, desolazione e disperazione. C’è anche molta dignità, grazia e coraggio di fronte a difficoltà senza speranza, quindi il libro non è tutto nichilismo. Le scene di combattimento sono spettacolarmente raccapriccianti e alcuni dei momenti più tranquilli e introspettivi o espressioni di amore o amicizia e nobiltà faranno venire una lacrima agli occhi del lettore. Questo libro è sorprendentemente avvolgente. Sono pronto per tutti i libri successivi della serie!

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